Apresiasi Bill Russell menjalani kehidupan seperti sangat sedikit orang lain

Bill Russell membenci tanda tangan. Tidak ada gunanya bagi mereka. Jika dia sedang makan di luar dan didekati oleh seseorang yang meminta tanda tangannya, respons Russell yang biasa adalah meminta orang tersebut untuk bergabung dengannya di meja untuk mengobrol tentang kehidupan.

Para pencari tanda tangan hampir selalu menolak.

Oh, cerita yang mereka lewatkan.

Russell, pemenang terbesar dalam sejarah olahraga tim, meninggal hari Minggu di usia 88. Warisan bola basket sangat terkenal: 11 kejuaraan dalam 13 tahun bersama Boston Celtics, pelatih kulit hitam pertama di NBA, pelatih kulit hitam pertama yang memenangkan NBA gelar, pemain Hall of Fame, pelatih Hall of Fame, juara Olimpiade, juara NCAA, anggota tim ulang tahun ke-75 liga, dan senama penghargaan NBA Finals MVP yang, jika ada saat dia bermain, dia akan memenangkan setidaknya setengah lusin kali.

Tetapi jika para pemburu suvenir itu mengajak Russell untuk duduk bersamanya untuk makan, mereka mungkin akan mendengar tentang obsesinya pada golf. Atau kebiasaan kawin lebah, sesuatu yang pernah ditulisnya di kolom. Atau mobil-mobil mahal dengan sistem suara yang disempurnakan sehingga dia bisa membunyikan musik Laura Nyro, Janis Ian, atau Crosby, Stills dan Nash — beberapa favoritnya.

“Pikirannya lebih besar dari bola basket,” penulis Taylor Branch, yang menghabiskan sekitar satu tahun tinggal bersama Russell di dekat Seattle pada 1970-an saat mengerjakan sebuah buku dengannya, mengatakan Minggu.

Singkirkan semua pencapaian di lapangan, dan Russell masih menjalani kehidupan.

Dia berdiri berdampingan dengan Dr. Martin Luther King Jr. pada 1960-an, puncak gerakan hak-hak sipil. Dia berada di antara penonton ketika King menyampaikan pidato “I Have A Dream” di Washington pada tahun 1963. Dia berbaris di Mississippi setelah pembunuhan pemimpin hak-hak sipil Medgar Evers. Dia mendukung Muhammad Ali ketika pejuang itu menolak pergi ke Vietnam. Dia membantu memulai Asosiasi Pemain Bola Basket Nasional. Presiden Barack Obama – dengan tinggi sekitar 6 kaki-2, individu yang lebih tinggi dari rata-rata – harus sedikit meregang ketika mengalungkan Presidential Medal of Freedom di leher Russell pada tahun 2011, bahkan setelah Russell berjongkok untuk mengakomodasi momen itu.

“Dia mengalami hinaan dan vandalisme, tetapi dia terus fokus untuk membuat rekan satu tim yang dia cintai menjadi pemain yang lebih baik, dan memungkinkan kesuksesan begitu banyak orang yang akan mengikutinya,” kata Obama hari itu. “Dan saya berharap suatu hari, di jalan-jalan Boston, anak-anak akan melihat patung yang dibangun tidak hanya untuk Bill Russell sang pemain, tetapi juga Bill Russell sang pria.”

Russell pernah mendapat pertanyaan tentang menjadi bintang Hitam di Boston, kota dengan sejarah yang rumit dalam hal balapan. Premisnya adalah sulit bagi Russell untuk tinggal di tempat seperti itu, bermain untuk penggemar di kota seperti itu.

“Apa yang saya anggap harus saya lakukan, dan saya melakukannya dengan cukup baik, adalah setiap kali saya menghadapi situasi yang bertentangan, saya memutuskan untuk mengendalikannya sehingga jika seorang pria mendatangi saya dan mencoba memberi saya hari yang buruk, saya membuat yakin bahwa dialah yang pergi dengan hari yang buruk itu, ”kata Russell. “Jadi, untuk melakukan ini diperlukan pemikiran, perencanaan, kebijaksanaan, dan kecerdasan. Itulah cara saya menjalani hidup saya.”

Contoh kasus: Invasi nyata rakun ke Reading, Massachusetts, sekitar tahun 1958.

Di musim keduanya bersama Celtics, Russell membeli rumah di Reading. Dia pergi untuk perjalanan dan tong sampahnya terbalik. Hal yang sama terjadi selama perjalanan kedua musim ini. Russell pergi ke polisi, yang menduga bahwa rakun harus menjadi pelakunya. Russell meminta izin senjata.

“Rakun mendengar tentang itu,” kata Russell. “Jangan pernah membalik tong sampah lagi.”

Pistol itu juga tidak pernah dibeli.

Akan sangat merugikan — sebuah penghinaan, sungguh — memandang Russell hanya sebagai pemain bola basket, bahkan sebagai salah satu yang terhebat yang pernah ada. Dia masih berada di urutan kedua dalam daftar rebound sepanjang masa NBA, hanya di belakang Wilt Chamberlain, dan mungkin akan berada di tempat itu selamanya karena tidak ada yang mendekatinya dari jarak jauh dalam 50 tahun terakhir. Dia memenangkan lima penghargaan MVP, berada di urutan kedua dengan Michael Jordan, satu di belakang rekor liga Kareem Abdul-Jabbar.

“Itulah yang saya lakukan,” kata Russell pada tahun 2009. “Itu bukan siapa saya.”

Itulah pelajarannya. Dia tidak diam dan menggiring bola. Dia membela apa yang dia yakini, berdiri dengan siapa yang dia yakini. Menjadi tak kenal takut di lapangan basket itu mudah. Menjadi tak kenal takut di dunia nyata — bahkan ketika berurusan dengan masalah ras di beberapa masa tergelap bangsa tentang topik itu — entah bagaimana bahkan lebih mudah.

“Dia memiliki rasa ingin tahu yang besar tentang sifat manusia, tentang psikologi,” kata Branch.

Dunia memiliki banyak dari mereka. Begitu pula Russel. Dan pada hari Minggu, dunia kehilangan legenda mutlak.

Oh, cerita yang akan kita rindukan.