Bintang WNBA Brittney Griner diadili di Rusia atas tuduhan narkoba empat bulan setelah penangkapan

Griner – peraih medali emas Olimpiade dua kali – ditangkap pada bulan Februari di Bandara Sheremetyevo Moskow, di mana Polisi mengatakan dia membawa tabung vape dengan minyak ganja; dia bisa menghadapi hukuman 10 tahun penjara jika terbukti bersalah membawa narkoba dalam jumlah besar.

Brittney Griner muncul di pengadilan pada hari Jumat, empat bulan setelah penangkapannya di Moskow

Bintang WNBA Brittney Griner muncul di pengadilan Rusia pada hari Jumat, empat bulan setelah dia ditangkap atas tuduhan kepemilikan ganja di bandara saat bepergian untuk bermain untuk tim Rusia.

Griner ditangkap pada Februari di Bandara Sheremetyevo Moskow, di mana Polisi mengatakan dia membawa tabung vape dengan minyak ganja.

Bintang Phoenix Mercury dan dua kali peraih medali emas Olimpiade AS itu bisa menghadapi hukuman 10 tahun penjara jika terbukti bersalah karena mengangkut narkoba dalam jumlah besar.

Kurang dari satu persen terdakwa dalam kasus kriminal Rusia dibebaskan, dan pembebasan dapat dibatalkan.

Pada sidang pendahuluan tertutup pada hari Senin di pinggiran kota Moskow Khimki, penahanan Griner diperpanjang selama enam bulan lagi, hingga 20 Desember.

Foto-foto yang diperoleh The Associated Press, termasuk salah satu dari beberapa foto close-up Griner sejak penangkapannya pada 17 Februari, menunjukkan wanita berusia 31 tahun itu diborgol dan menatap lurus ke depan.

Dua kali peraih medali emas Olimpiade Griner ditangkap karena membawa tabung vape dengan minyak ganja, dan menghadapi 10 tahun penjara

Dia menolak untuk menjawab pertanyaan dari wartawan dalam bahasa Inggris saat dia dibawa melalui pengadilan, menurut video yang ditampilkan di media Rusia.

Media Rusia kemudian melaporkan bahwa pengacara Griner tidak akan mengomentari bagaimana klien mereka berencana untuk memohon.

Penahanan dan persidangan sang atlet berada pada titik yang sangat rendah dalam hubungan Moskow-Washington.

Griner ditangkap kurang dari seminggu sebelum Rusia mengirim pasukan ke Ukraina, yang memperburuk ketegangan yang sudah tinggi antara kedua negara.

Invasi tersebut menyebabkan sanksi besar-besaran yang dijatuhkan oleh Amerika Serikat, dan Rusia mengecam AS karena mengirim senjata ke Ukraina.

Di tengah ketegangan, para pendukung Griner tidak menonjolkan diri dengan harapan resolusi yang tenang sampai Mei, ketika departemen luar negeri mengklasifikasikannya kembali sebagai penahanan yang salah dan mengalihkan pengawasan kasusnya kepada utusan khusus presiden untuk urusan penyanderaan – secara efektif kepala negosiator pemerintah AS.

Istri Griner, Cherelle, telah mendesak presiden AS Joe Biden untuk menjamin pembebasannya, menyebutnya “pion politik”.

“Senang melihatnya di beberapa gambar itu, tapi itu sulit.

“Setiap waktu adalah pengingat bahwa rekan setim mereka, teman mereka, dipenjara secara tidak wajar di negara lain,” kata pelatih Phoenix Mercury Vanessa Nygaard, Senin.

Dia mengatakan dia berharap Biden akan “mengambil langkah-langkah untuk memastikan dia pulang”.

Pendukung Griner telah mendorong pertukaran tahanan seperti yang terjadi pada bulan April yang mengirim pulang veteran marinir Trevor Reed dengan imbalan seorang pilot Rusia yang dihukum karena konspirasi perdagangan narkoba.

Media berita Rusia telah berulang kali mengangkat spekulasi bahwa dia dapat ditukar dengan pedagang senjata Rusia Viktor Bout, dijuluki “Pedagang Kematian”, yang menjalani hukuman 25 tahun karena konspirasi untuk membunuh warga AS dan memberikan bantuan kepada organisasi teroris.

Rusia telah gelisah untuk pembebasan Bout selama bertahun-tahun. Tetapi perbedaan besar antara kasus Griner, yang melibatkan dugaan kepemilikan kartrid vape yang mengandung minyak ganja, dan transaksi global Bout dalam senjata mematikan, dapat membuat pertukaran semacam itu tidak menyenangkan bagi AS.

Yang lain menyarankan bahwa dia dapat diperdagangkan bersama-sama dengan Paul Whelan, mantan direktur kelautan dan keamanan yang menjalani hukuman 16 tahun atas tuduhan spionase yang berulang kali digambarkan oleh Amerika Serikat sebagai sebuah pengaturan.